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刘伟:办企业 顺势而为再加点敢为人先的勇气

发布时间:2019-01-08 15:41:15 来源: 经济观察网 责任编辑:张芳军

12月的一个工作日上午,经济观察报记者在位于广州天河智慧城的佳都智慧大厦见到了佳都集团董事长、佳都科技(CEO刘伟,他连连道歉,因为行程临时变化,多次调整了采访时间。作为上市公司的一把手,临近年末,刘伟处理事务的节奏更加紧凑,午休时间也被秘书安排接待。


佳都科技目前的市值在115亿元左右,在资本市场上,它算不上是大企业,刘伟甚至用“小规模公司”来形容它,2017年的营收为43.11亿元。但这家小规模公司近年来接待了多位政要人员的视察。今年4月份刚启用的佳都智慧大厦一楼,空间开阔,前台右边墙上是醒目的橙色标语“城市慧变得更好”,前台左边则是展厅。


展厅除了展示佳都的发展史,重头戏是佳都新赛道的产品——视频云+大数据应用平台、人脸识别系统、城市交通大脑、城市轨道交通综合监控系统软件平台、地铁站台门系统等。佳都的员工甚至开玩笑说,他们对展厅的介绍已经有了标准流程。


“我们的赛道刚好卡在风口上。”刘伟如是解释外界密切关注佳都科技的原因。目前佳都科技的三大营收支柱——以公共安全、智能交通为核心的智慧城市业务,智能轨道交通业务,网络及云计算产品与服务,均踩中了方兴未艾的人工智能、大数据、云计算概念。


佳都科技也投资了数家人工智能领域迅速发展的初创企业,例如2015年时投资了云从科技,该公司目前已在世界视觉识别大赛夺得7次世界冠军,拥有的人脸识别技术被银行广泛采用,目前是中国银行业最大的人脸识别技术供应商。2015年佳都科技投资云从科技时,云从科技的创始团队只有技术还未有产品应用,估值1.8亿,3年过去,云从科技成为人脸识别业界的“四大独角兽”之一,公司估值也水涨船高。


在外界看来,佳都科技在新赛道的投资下手很快,云从科技、千视通、睿帆科技,被外界关注到时,佳都科技已经参股。这固然跟佳都科技给所投企业对接资源、加速初创企业成长有一定关系,也离不开对技术需求的判断。佳都科技投资总监评价道:“老板对趋势把握得很准。”


对趋势的把握,也是刘伟在采访中多次提到的内容:“把握住国家发展的大趋势,顺应趋势,胳膊怎么拧得过大腿?”


回首佳都的发展史,26年的时间里,佳都也走过了改革开放以来大多珠三角老企业走过的 “贸工技”路线。从一开始的IT分销商,到现在搭上人工智能概念的早班车,刘伟对于趋势的把握,或许是眼光独到的。


ICT分销创业


1987年7月,刘伟毕业于中山大学数学力学系,当年9月份,北大教授钱天白发出了我国的第一封电子邮件,揭开了中国人使用Internet的序幕,但彼时我国还未接入互联网。但中国的知识分子,对于IT、电脑,却是跃跃欲试、充满求知欲的。刘伟回忆,那个年代,自己所读的这个专业,很多人毕业后从事跟计算机相关的工作,他自己就是一毕业就被分配到广东的一个设计院当工程师,做CAD(计算机辅助设计)。对于在设计院的工作,刘伟的评价是“工作不忙,待遇很高,但是非常枯燥”。


“有一天晚上加班到7点多,我和设计院的一个50多岁的同事在赶图纸。打算休息一会时,不经意看了看正在埋头画图、头发花白的老工程师,心里顿生感触,也许三四十年后,我就成了我的老同事,突然感觉看透了自己的一生。”刘伟感慨道。彼时刘伟未满25岁,不难理解,每个年代的年轻人都有颗躁动的心,渴望成为时代的弄潮儿。


1992年,刘伟如愿以偿和6个大学同学共同创业,佳都集团诞生,刘伟任佳都集团董事长。1992年刘伟才27岁,风华正茂,选择了一条跟自己当大学教师的爸爸截然不同的道路——从商。


佳都集团成立之初主营业务是IT电子产品分销。刘伟回忆,当时国内IT市场还处于初级阶段,甚至未形成渠道、分销的概念,很多科贸企业都是借道香港,才能实现与国际IT产业在信息、货源上的接轨,佳都甚至只能通过科贸企业连接IT基础设施提供商与用户。不难看出,做分销能挣到价格差,主要是因为市场发展不充分,卖方和买方市场之间存在阻隔,资源不对称。


1995年,佳都陆续与苹果、IBM、HP、微软等国际IT巨头签订了代理协议,终于跟美国的销售商、厂商取得了联系,拿到了IT电子产品的一手资源,公司步上正轨。1996年,佳都在广州、 北京、上海、武汉、成都五地成立了分公司。1999年,佳都获得国际投行的数百万美元风投,这对于当时的中国初创企业来说,算得上是巨款。2001年,佳都的成员企业佳杰科技在新加坡主板上市。


换道智能技术


靠ICT产品的分销,刘伟积累了创业路上的第一桶金。佳都前期的成功,刘伟称之为“模式创新”的成功,但模式很容易被模仿。到了21世纪初,在ICT产品分销领域,佳都虽占有一定的市场规模,但毛利率非常低,刘伟将所从事的业务定位为“供应链的底端”,几乎被产品的供应商和客户牵着鼻子走,更谈不上什么主动定价权,必须转型。


ICT支撑了很多行业的数据联通,刘伟想往产业链的后端走,切入智能轨道交通领域,2004年成立了新科佳都专门从事这一业务。到了具体的行业中,刘伟就发现得将佳都的一个短板补上来——多年从事分销业务,对于推广轻车驾熟,但没掌握技术。


“我们都是大学生创业,对于技术的敏感度比一般的民营企业可能要好一些。”刘伟称,2005年,佳都启动了3*3年战略转型滚动发展计划,3年实现一个阶段目标,分三阶段走。2007年,佳都集团购买了上市公司新太科技的部分股权,成为上市公司的控股股东;2008年,开始布局智能化产业。对于转型做智能科技,刘伟笑称,刚开始时还被别人笑话“智能科技”的表述,“智能科技,现在听,不新鲜了,08、09年的时候,很多人都还以为是做楼宇自动化的。”


转型做智能轨道后,连续4年,佳都每年至少要投资2000万到技术研发中,但在2009年以前,佳都连一张轨道交通方面的订单都没拿下。“佳都不是国有企业,要是再没有技术产品出来,就倒闭了。不光成了笑话,还成了沙滩上的先烈了!”刘伟感慨道。


2005年——2009年,也是刘伟印象中创业以来最艰难的日子,甚至抱了“不成功就成仁”的心态在过活。终于在2009年,佳都独立拿下了第一张广州地铁的合同订单。


智能轨道业务找到突破口后,佳都科技的安防业务也因2010年的广州亚运会打开知名度。2010年,广州亚运会开幕式在海心沙岛举办,总导演想要一个“以城市为背景、以珠江为舞台”的开幕式,很新鲜,但是对安保工作考验很大。佳都科技承建了海心沙主会场的安保平台,获得亚组委颁发的“信息通信保亚运,众志成城铸辉煌”锦旗。


在佳都的员工看来,智能轨道、智能交通和安防行业,客户很看重供应商过往的交付案例,客户的转换成本也非常高,能尽早上路拿下项目的承建权,对于后续竞争非常有利。现在,佳都科技的智能轨道交通业务已经覆盖了中国的20个城市,而中国只有35个城市开通了地铁;新警务视频云平台也在广东省内落地使用;2017年发布的城市交通大脑也成功在安徽省的宣城和合肥进行试点。


在ICT市场消除不对称之前靠产品分销挣一笔,当行业走向衰退期以壮士断腕般的勇气舍弃电子分销业务,闯进完全陌生、没有积累的智能轨道领域,熬过只出不进的前期研发投入,再持续在人工智能领域落子,刘伟的创业史,也在一定程度上反映了中国企业越来越重视核心技术的投入并试图在新兴技术领域找到一席之地。


对于创业以来的几次转折点,刘伟评价“布局早,也有运气的成分在”,“人工智能技术也不是什么新鲜事物,找到应用场景才被认为有价值,佳都在08、09年要做智能科技时,谁能想到人工智能现在这么火呢?”




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